La grippe chez les seniors, mode d’emploi

Junge Frau hilft Seniorin bei Körperpflege

Loin d’être une maladie bénigne, le grippe cause la mort d’environ 1500 à 2000 personnes chaque année en France et 90% de ces décès touchent les seniors. A partir de 65 ans, il est donc impératif de se faire vacciner pour éviter de graves complications. A différencier du rhume ou de l’état grippal, la grippe est un virus très contagieux qui atteint le système respiratoire durant environ une semaine. Une forte fièvre pouvant monter à 40°, des douleurs musculaires dans tout le corps, des maux de tête, des maux de gorge, des frissons sont les principaux symptômes de la grippe. Ces symptômes peuvent aussi s’accompagner de toux et de douleurs dans la poitrine. En cas d’épidémie, des conseils de prévention et des mesures d’hygiène élémentaires permettent d’éviter de contracter la maladie. La grippe étant dû à un virus, la propagation se fait, en autre, lorsqu’on tousse ou qu’on éternue. Il est donc primordial de se laver et de se désinfecter les mains le plus souvent possible. Par ailleurs, il est particulièrement déconseillé d’entrer en contact avec des personnes malades ; les poignées de mains et contacts physiques sont aussi à proscrire. Avec un système immunitaire plus faible, les seniors sont particulièrement exposés. C’est pourquoi il est fortement recommandé de se faire vacciner chaque année. En effet, les souches virales de la grippe variant d’une saison à l’autre, seule une vaccination annuelle permet d’être correctement protégé contre la souche active. La vaccination ne garantit pas une protection à 100% contre la grippe mais elle permet de réduire considérablement le risque de contracter la maladie. Le taux de mortalité se trouve aussi fortement diminué. Pour une protection optimale, il est recommandé de se faire vacciner courant octobre avant que la grippe ne devienne véritablement active. Si toutefois les premiers symptômes tels que la fièvre et les courbatures apparaissent et ce, même si vous êtes vaccinés, il est important de consulter rapidement son médecin traitant pour éviter toute complication. Celui-ci prescrira en particulier des antipyrétiques pour faire tomber la fièvre. En dehors de ce traitement médical, il est recommandé de s’hydrater en buvant beaucoup d’eau et de rester autant que possible au repos et au chaud. Il ne faut pas négliger la gravité de la grippe et garder à l’esprit qu’une grippe mal soignée chez les seniors peut évoluer en pneumonie ou en insuffisance respiratoire et conduit souvent à une hospitalisation.

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