La généalogie est un passe-temps passionnant pour tous ceux qui s’intéressent à leurs origines et à l’histoire et aiment mener des enquêtes. Pour commencer à dresser son arbre généalogique, on part du présent pour se plonger dans le passé. Il faut tout d’abord consulter son livret de famille, dans lequel on trouve déjà quelques renseignements concernant ses propres parents.

Si l’on a la chance de posséder le livret de ses parents et même celui de ses grands-parents, on peut obtenir rapidement davantage de renseignements. On peut également fouiller dans les papiers de famille, dans l’espoir de trouver des dates : par exemple, si l’on trouve un acte d’achat d’une maison, ou même une simple facture disant que son grand-père a acheté tel objet, en 1919 dans telle ville, on peut se dire qu’il a habité cette ville, qu’il s’y est peut-être marié, et cela peut donner un point de départ aux recherches…

Ensuite, on se met en chasse ! C’est là que commence l’enquête proprement dite. Il est conseillé de ne pas se disperser, et de travailler branche par branche : on commence par exemple par le côté paternel, et l’on remonte le plus loin possible dans le temps, avant d’attaquer une autre branche de la famille. Si l’on connaît le lieu de naissance du grand-père, on peut supposer que ses parents se sont mariés dans cette commune : dans ce cas, on commence par rechercher les actes de mariages de la commune en question.

Si l’on ne trouve pas , on élargit les recherches aux communes environnantes. Pour obtenir ces renseignements, on peut se rendre dans les mairies et demander à consulter les registres d’état civil, ou bien le faire par internet, la plupart des archives départementales étant maintenant consultables en ligne ( mais c’est quand même plus parlant de découvrir les papiers originaux…).

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Dans les registres d’état civil, se trouvent les actes de naissance, de mariage et de décès. Les actes de mariages sont en général les documents les plus riches en informations, puisqu’ils donnent en général le nom de jeune fille de la mariée, les noms des parents des époux et parfois le lieu où eux-mêmes se sont mariés, ce qui permet de remonter encore plus loin dans le passé. Il est parfois un peu difficile de remonter au-delà de la révolution française, certains documents ayant été perdus, et lorsqu’on arrive à cette époque, il faut se familiariser avec le calendrier révolutionnaire !

Il faut penser à faire des photocopies de tous les documents intéressants pour pouvoir s’y référer par la suite. On peut aussi utiliser un classeur avec une fiche pour chaque individu. De nos jours, les recherches généalogiques sont tout de même facilitées car il existe de nombreuses aides pour les amateurs : de nombreux sites sur internet regroupent des passionnés qui mettent en commun le fruit de leurs recherches.

Il existe aussi des cercles généalogiques dans de nombreux départements français, dont les membres peuvent apporter aide et conseils.

Si vous souhaitez vous initier à la généalogie, voici un guide pour vous aider à commencer :

  1. Fixez un objectif clair : Avant de vous lancer dans la généalogie, déterminez ce que vous souhaitez accomplir. Souhaitez-vous retracer votre arbre généalogique sur quelques générations ou remonter plus loin dans le temps ? Avoir un objectif clair vous aidera à orienter vos recherches.
  2. Recueillez des informations familiales : Commencez par collecter autant d’informations que possible auprès de vos proches, comme les noms, dates de naissance, mariages et décès des membres de votre famille. Interrogez vos parents, grands-parents, oncles, tantes et cousins pour obtenir des détails sur votre histoire familiale.
  3. Organisez vos informations : Utilisez un système d’organisation pour garder une trace de toutes les informations que vous collectez. Vous pouvez utiliser un logiciel spécialisé dans la généalogie, comme Gramps ou Ancestry, ou simplement un tableur ou un carnet.
  4. Consultez des documents officiels : Rendez-vous dans les archives municipales, départementales ou nationales pour consulter des documents officiels tels que les registres de naissance, de mariage et de décès. Ces documents vous permettront de remonter plus loin dans le passé.
  5. Explorez les ressources en ligne : Il existe de nombreuses ressources en ligne pour la généalogie. Les sites Web tels que Ancestry, MyHeritage et FamilySearch offrent des bases de données et des outils de recherche qui peuvent vous aider à trouver des informations sur vos ancêtres. Consultez également les forums de généalogie et les groupes de discussion pour obtenir des conseils et des astuces.
  6. Travaillez en collaboration : La généalogie est souvent plus enrichissante lorsque vous travaillez en collaboration avec d’autres personnes ayant des intérêts similaires. Rejoignez des associations généalogiques locales ou des groupes en ligne pour partager vos découvertes, poser des questions et apprendre des autres.
  7. Soyez patient et persévérant : La généalogie peut parfois être un défi, surtout lorsque vous remontez loin dans le temps. Soyez patient et persévérant dans vos recherches. N’hésitez pas à prendre des pauses lorsque vous êtes bloqué et à revenir plus tard avec un regard frais.
  8. Vérifiez vos sources : Lorsque vous trouvez des informations, assurez-vous de les vérifier à partir de plusieurs sources fiables. Les erreurs peuvent survenir, il est donc important de croiser les données pour confirmer leur exactitude.
  9. Partagez vos découvertes : Une fois que vous avez fait des découvertes intéressantes, partagez-les avec votre famille et d’autres généalogistes. Vous pouvez créer un arbre généalogique en ligne ou imprimer des copies pour les membres de votre famille.
  10. Apprenez continuellement : La généalogie est un domaine en constante évolution, de nouvelles ressources et de nouvelles techniques de recherche étant constamment disponibles. Continuez à apprendre et à vous former en participant à des ateliers, des conférences ou en suivant des cours en ligne.
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N’oubliez pas que la généalogie est un voyage passionnant qui peut vous permettre de mieux comprendre vos origines et votre histoire familiale. Profitez-en et amusez-vous dans vos recherches généalogiques !

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