Les besoins nutritionnels chez la personne âgée sont particuliers et doivent répondre à certaines règles. L’alimentation peut être un bon médicament ou une source de maladies pour la personne âgée. C’est la raison pour laquelle, à un âge avancé, il y a certains éléments qui doivent être incorporés dans l’alimentation d’un senior, certains nutriments qui doivent être éliminés. Que savoir sur la nutrition chez les personnes âgées ?

Les particularités de l’alimentation chez une personne âgée

Lors du vieillissement, la nutrition ne peut être dissociée du bon état de santé. En effet, la population des personnes âgées constitue une couche très hétérogène parce que chaque senior a des besoins spécifiques. Vieillir en bonne santé dépend donc des habitudes alimentaires et de la vie. En d’autres termes, il s’agit de prendre en compte les facteurs psychologiques, biologiques et ceux liés à l’environnement.

A partir de 60 ans, le problème des personnes âgées n’est plus celui de l’obésité ou de certaines maladies dites de surcharge. Le plus important pour eux est d’éviter les risques de carences en nutriments et la déshydratation. A l’âge adulte, l’alimentation doit aussi permettre d’éviter et de régler les troubles digestifs.

La dénutrition est le plus grand problème de nutrition rencontré chez les personnes âgées. Il s’agit de la malnutrition  protéino-énergétique qui constitue un risque de santé publique. Les seniors étant différents, leurs besoins en nutriments le sont aussi. C’est la raison pour laquelle il est important de consulter un professionnel de la nutrition afin de déterminer la bonne alimentation d’une personne âgée. Tout de même, il y a certaines règles à observer en général chez tous les séniors.

Manger au moins trois fois par jour

La prise de l’alimentation est un élément important chez la personne âgée. Cette dernière doit prendre au moins trois repas par jour et il est aussi important d’incorporer le goûter à son alimentation. En effet, il ne s’agit pas seulement de manger pour couper la faim, mais de prendre des portions alimentaires qui répondent aux besoins nutritionnels. Ces derniers dépendent de plusieurs facteurs dont l’état de santé actuel du sénior.

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Il n’est pas nécessaire de prendre de grandes portions de nourritures, mais de manger des quantités suffisantes de nutriments dans un repas. Par exemple, lorsqu’on a pas assez faim dans la journée, il est préférable de répartir l’apport nutritionnel pendant les prises.

C’est aussi un paramètre à prendre en compte en fonction du senior. Tandis qu’une personne âgée n’aura pas besoin de beaucoup de protéines, une autre en aura besoin en quantité suffisante pour bien vivre.

Supprimez les aliments gras  et riches en sucre

La transformation des aliments riches en graisse et en sucre diminue avec l’âge. Ainsi, un senior doit réduire considérablement l’apport du sucre et de la graisse dans son alimentation. C’est un conseil très important pour les seniors qui pratiquent le sport et qui sont très actifs.

En réalité, les matières grasses doivent être apportées en petite quantité pour permettre à l’organisme de pouvoir les synthétiser et de produire l’énergie. En lieu et place des graisses, le senior devra préférer les légumes cuits à la vapeur ainsi que les viandes rôties. Entre autres, il serait aussi préférable de manger le beurre cru en noix ou sur les tartines dans les assiettes.

Le sucre ne peut pas être complètement banni de l’alimentation. Il doit être consommé avec modération. Il est donc préférable de consommer des aliments contenant les sucres naturels que ceux contenant des sucres ajoutés. Par exemple, un senior qui aime manger le sucre, doit le faire en prenant son repas et éviter de manger le sucre en dehors des repas. Chez les personnes âgées diabétiques par exemple, le type de sucre à consommer est prescrit par les médecins.

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Evitez la consommation des stupéfiants et d’une grande quantité de sel

Le sel est une substance qui favorise la rétention d’eau dans les cellules. Le consommer en grande quantité expose la personne âgée à l’hypertension artérielle. En lieu et place du sel, il est préférable d’utiliser les épices et aromates naturels pour rehausser le goût des plats. Les aliments industriels doivent être aussi limités parce qu’ils contiennent beaucoup de sel.

Les personnes âgées ne doivent pas consommer l’alcool et doivent aussi éviter de fumer et de prendre les substances addictives qui sont néfastes pour leur santé.

Que manger en tant que personne âgée ?

Les personnes âgées doivent par contre avoir une alimentation riche en protéines pour conserver le capital musculaire. Ceux-ci doivent être pris au moins une fois par jour. Par exemple, les produits laitiers sont une source considérable de protéines pour les seniors.

L’alimentation d’une personne riche doit être aussi composée de beaucoup de fruits et de légumes tous les jours. A chaque repas, il doit avoir un apport considérable de féculents et de fibres pour favoriser la digestion.

La personne âgée doit boire beaucoup d’eau sur une base régulière et aussi prendre les jus de fruits naturels afin d’apporter les nutriments importants à son organisme. 

La nutrition est importante à tout âge, mais elle est particulièrement cruciale chez les personnes âgées car elle peut avoir un impact significatif sur la santé et la qualité de vie. Voici quelques conseils pour une nutrition adéquate chez les personnes âgées :

  1. Consommer des aliments riches en nutriments : Les personnes âgées ont besoin de plus de nutriments pour maintenir leur santé. Il est important de manger des aliments riches en nutriments tels que des fruits et légumes, des céréales complètes, des protéines maigres et des graisses saines.
  2. Les aliments déconseillés : Les aliments transformés sont souvent riches en sel, en sucre et en graisses saturées, et peuvent avoir un impact négatif sur la santé. Évitez les aliments transformés autant que possible et privilégiez les aliments frais et non transformés.
  3. Boire suffisamment d’eau : Les personnes âgées peuvent avoir besoin de plus d’eau car elles peuvent être plus sensibles à la déshydratation. Il est recommandé de boire au moins 8 à 10 verres d’eau par jour.
  4. Préférer les repas faibles en gras : Les personnes âgées peuvent avoir des problèmes digestifs et de cholestérol. Il est donc important de préférer les repas faibles en gras pour réduire le risque de maladies cardiovasculaires et autres problèmes de santé.
  5. Éviter les carences nutritionnelles : Les personnes âgées peuvent être sujettes à des carences nutritionnelles, en particulier en vitamines D et B12. Il est recommandé de consulter un professionnel de santé pour déterminer si des compléments alimentaires sont nécessaires.
  6. Privilégier les repas réguliers : Les personnes âgées peuvent avoir une digestion plus lente et des problèmes de faim. Il est recommandé de manger des repas réguliers et de petits repas tout au long de la journée pour maintenir un apport nutritionnel adéquat.
  7. Éviter les aliments difficiles à mâcher : Les personnes âgées peuvent avoir des problèmes dentaires et de mastication. Il est donc important d’éviter les aliments difficiles à mâcher et de privilégier les aliments tendres et faciles à digérer.
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En suivant ces conseils simples, les personnes âgées peuvent bénéficier d’une nutrition adéquate pour maintenir leur santé et leur qualité de vie. Il est recommandé de consulter un professionnel de santé pour obtenir des conseils nutritionnels personnalisés et adaptés aux besoins individuels.